Afrique du sud

Avec 132 000 hectares de vigne (un peu moins que le vignoble bordelais) et une production de 11.2 millions d’hectolitres, l’Afrique du Sud se situe au 9 ème rang mondial de la production viticole. C’est Jan van Riebeeck, le premier gouverneur d’Afrique du Sud qui ordonna la plantation de vignes et la première vendange date de 1659. Mais c’est Simon Van der Stel, le nouveau gouverneur qui est à l’origine du développement qualitatif de la culture de la vigne, en particulier avec le domaine Constancia qui donna naissance à un blanc liquoreux très prisé dans les cours européennes au XVIII et XIXème siècle. L’arrivée de 200 Huguenots chassés de la terre après la révocation de l’Edit de Nantes apporte un savoir-faire décisif pour l’essor de la viticulture en Afrique du Sud. Le vignoble sud-africain est l’un des plus septentrionaux de l’hémisphère sud. L’influence océanique et en particulier le courant de Benguela en provenance de l’antarctique apporte une influence modératrice sur le climat du pays. Le vignoble est essentiellement situé sur un massif ancien érodé du Cambrien sur des sols schisteux, granitiques et alluvionnaires. Comme dans la plupart des régions viticoles du monde, les vignobles furent détruits par le Phylloxera vers 1880. La viticulture renaîtra en 1918 avec la coopérative KWV qui regroupe alors 95% des producteurs. Cependant l’apartheid donna un sérieux coup de frein à la viticulture de qualité et la renaissance du vignoble sud-africain date réellement du début des années 90. Les cépages les plus plantés sont pour les rouges le Cabernet Sauvignon et la Syrah et pour les blancs, le Chenin, le Chardonnay et le Sauvignon. Il existe un cépage autochtone, le Pinotage, un croisement de Cinsault et de Pinot Noir. On commence tout juste à comprendre sa vinification pour en faire un vin qualitatif et de plus en plus prometteur.

Les vignerons

Eben Sadie

Chris & Suzaan Alheit

Paul Boutinot

Peter Allan & Andrew Finlayson

Hannes Storm

Christophe & Sabrina Durand

Giulio Bertrand & Henry Kotzé

Neville Dorrington